Cannabis gelegaliseerd in New Jersey na handtekening gouverneur

De democratische gouverneur Phil Murphy ondertekende gisteren wetgeving die cannabis legaal maakt in de staat.

0
New Jersey cannabis legalisatie gelegaliseerd legaliseren
Via @njgov op Twitter

De democratische gouverneur Phil Murphy ondertekende gisteren wetgeving die cannabis legaal maakt in New Jersey, nadat de bevolking in een referendum tijdens de presidentsverkiezingen op 3 november 2020 overtuigend voor legalisering koos.

Drie wetsvoorstellen werden ondertekend door de gouverneur van New Jersey

A21 / S21 maakt de uitgifte van vergunningen voor de commerciële productie en detailhandel van cannabis aan volwassenen mogelijk. Volgens de nieuwe wet mogen volwassenen legaal maximaal één ons (ongeveer 30 gram) cannabis kopen en bezitten. Detailhandelsverkopen zijn onderhevig aan omzetbelasting. Zeventig procent van de inkomsten uit omzetbelasting op cannabis-aankopen in de detailhandel zal worden besteed aan herinvestering in aangewezen gemeenschappen met lagere inkomens.

Volgens de nieuwe wet mogen volwassenen legaal maximaal één ons (ongeveer 30 gram) cannabis kopen en bezitten

De nieuwe wet beperkt het aantal door de staat erkende telers tot 37 voor de eerste twee jaar. Bestaande door de staat erkende producenten van medicinale cannabis zullen tot degenen behoren die in aanmerking komen om aan de detailhandel te leveren. Geschat wordt dat detailhandelaren voor gebruik door volwassenen binnen zes maanden operationeel kunnen zijn.

De gouverneur ondertekende ook A1897, dat strafrechtelijke en civielrechtelijke straffen opheft voor het privébezit van maximaal zes ons cannabis door personen van 21 jaar en ouder, evenals voor het bezit van hoeveelheden hasj voor persoonlijk gebruik (tot 170 gram). Het stelt ook activiteiten die betrekking hebben op de overdracht van maximaal één ons cannabis af, en verlaagt de strafrechtelijke sancties voor activiteiten waarbij grotere hoeveelheden (distributie van meer dan één ons maar minder dan vijf pond) van de stof betrokken zijn.

De gouverneur ondertekende ook een derde stuk wetgeving, A5342. Het voorziet in een reeks schriftelijke waarschuwingen, in plaats van het opleggen van strafrechtelijke sancties of boetes voor personen onder de 21 jaar die betrapt worden op cannabis. De gouverneur lobbyde voor de maatregel, die vanmorgen door wetgevers werd aangenomen. Volgens de maatregel kunnen derde-delige jeugdige delinquenten een taakstraf krijgen. Wetsbepalingen beperken de politie er ook van om op zoek te gaan naar minderjarigen uitsluitend op basis van de geur van cannabis.

“De inwerkingtreding van deze wetten heeft lang op zich laten wachten”

“De inwerkingtreding van deze wetten heeft lang op zich laten wachten”, zei NORML State Policies Manager Carly Wolf in een blog op de NORML website – die benadrukte dat de staats- en lokale politie meer dan 6000 arrestaties hebben verricht voor cannabis-gerelateerde overtredingen in de maanden sinds de kiezers in New Jersey met een overweldigende meerderheid besloten bij de stembus. “Nu, in de toekomst, zullen tienduizenden anders gezagsgetrouwe New Jerseyans niet langer worden gearresteerd en geen strafblad meer krijgen voor hun persoonlijk gebruik van cannabis, en de commerciële markt zal op een eerlijke en inclusieve manier worden gereguleerd.”

Een analyse van landelijke arrestatiegegevens die in 2018 werden gepubliceerd, werd duidelijk dat New Jersey op de derde plaats stond in het land wat betreft totale cannabis-arrestaties en op de tweede plaats na Wyoming in cannabis-arrestaties per hoofd van de bevolking.

De bepalingen in het wetsvoorstel die het gebruik en bezit van cannabis toestaan, treden onmiddellijk in werking

Op de verkiezingsdag keurden de kiezers in New Jersey met overweldigende meerderheid openbare vraag 1 goed, die wetgevers opdroeg om wetgeving vast te stellen die volwassenen toestaat cannabis te bezitten en te kopen bij erkende detailhandelaren. De wetgevers keurden vervolgens op 17 december A21 / S21 en A1897 goed, en na constante vertragingen en meningsverschillen tussen wetgevende leiders en gouverneur Murphy, keurden de wetgevers A5342 goed als een compromiswetsvoorstel op maandagochtend.

“(…)We hopen dat wetgevers en toezichthouders deze wetten met een hernieuwd gevoel van urgentie implementeren.”

“Hoewel we verheugd zijn om te zien dat de wil van de kiezers in New Jersey eindelijk verankerd is in goedgekeurde wetgeving, was het een groteske mislukking van de kant van de gekozen leiders dat het zo lang duurde om dat te doen”, aldus NORML-directeur Erik Altieri in een blog op de NORML website. “Zeven van de tien inwoners van New Jersey stemden op de verkiezingsdag voor legalisatie, het kostte de wetgevers 111 dagen na die stemming om consensus te bereiken om de wetgevende wetgeving om te zetten in wet. Tijdens deze onnodige vertraging kregen meer dan 6.000 burgers te maken met aanklachten voor activiteiten die de meeste inwoners van New Jersey eisten te legaliseren. We hopen dat wetgevers en toezichthouders deze wetten met een hernieuwd gevoel van urgentie implementeren.”